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西瓜从老北京传向全国

作者: 北京晨报
发布时间:2010-10-08 15:50:03 信息来源:宣传培训处 

      夏日炎炎,令有“水果之王”美誉的西瓜销量持续上升,那么,西瓜是何时来到北京的呢?老北京怎么吃西瓜?今天许多人已经不知道了,在西瓜引种的历史中,老北京居功至伟。
    西瓜从何处来,至今争讼不休,一说西瓜又叫“稀瓜”,是神农尝百草时发现的,此说证据不足,目前学界较公认的说法是西瓜原产非洲,至迟公元前2000年,在埃及已人工种植。
    有说法称张骞出使西域,将其带回中原,但并无证据。更有人称海上丝绸之路曾直连非洲,带回西瓜,此说更是离奇。较明显的证据有两个,一是唐代瓜州,后人讹称因此地产西瓜而得名,但事实上,瓜州出产的是甜瓜;二是唐三藏赴天竺取经,记载沿途异瓜甚多,唯独没有西瓜。可以肯定的是,唐人没西瓜,王维称“路旁时卖故侯瓜”,指的是甜瓜。
    西瓜第一次见诸中国典籍,是五代人胡峤在《陷虏记》中记载的,他是随军书记,在契丹滞留7年,于辽上京附近(今属内蒙古)见到了西瓜。那是公元924年,契丹与和州回鹘约定双边贸易,因此得到了西瓜种,当时西瓜品种很娇贵,内蒙古寒冷,只能在温室内种植,且技术复杂,需请回鹘农师看护。到胡峤看到时,已引种近30年,仍只能栽培于温室中,无法大规模推广。
    胡峤关于西瓜的记载,被后代讹传,甚至李时珍都认为西瓜是胡峤引入中原的,还说胡峤带兵征讨回鹘,未免意淫。
    西瓜经200年培育后,到金已在北方普及,燕京(即今北京)为金都城之一,公元1129年,南宋使节洪皓来访,始知西瓜,并引种到南方,初期只在杭州的皇家园林中培育,以后在民间流传开来,20多年后,范成大笔下已称“年来处处食西瓜”,注家特别声明,这里所说的西瓜“味淡而多液,本燕北种”。这说明,第一,南方的西瓜源自老北京,第二,老北京当时的西瓜品种甜度不够,水分较多。
    以后,又有许多新的西瓜品种进入中原,比如“回回瓜”等,口感更佳。但历史上,北京一直是西瓜重镇,到明代,庞各庄西瓜已名扬天下,据清史料记载,北京特产的西瓜品种有“黑鬼子”、“大三白”(皮瓤皆白色)、“绿三白”(皮绿瓤黄)、“枕头瓜”、“贡瓜”等,此外还有所谓“打瓜”,瓜形很小,籽可做糕点,行人路过“打瓜”田,可免费吃瓜,但必须把籽留下,且只能用拳头打开瓜,不能刀切,以免伤籽。不过,你也别以为赚了便宜,这种“打瓜”瓤少籽多,麻烦之外,并不好吃。
    北京产西瓜,但过去穷人吃不起,只能到垃圾箱找别人吃剩的瓜皮舔,这叫“溜西瓜皮”,被认为是一个人没出息的表现。

本文原载于2010年7月28日《北京晨报》,资料引自《北京志·人民生活志》
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